“我觉得就是这家俱乐部了。”梅里克回忆起当时在电话里接到纽卡斯尔喷气机邀请时心里面的第一反应。

梅里克是在苏格兰探亲期间被任命为纽卡斯尔喷气机的主教练。

“我不是一个喜欢制定四年或五年计划的人,”他接着说,“我只专注于做眼前的事,而且立即执行。”

现在人们见面就要问,“你有关注纽卡斯尔喷气机吗?“

喷气机已经连续七年没能进入澳超季后赛。上赛季,他们最终排名垫底,并且炒掉了三年里的第三位主教练——马克琼斯。

64岁的梅里克说起喷气机近年的成绩时连眼睛都不眨一下。“我不是一个浪费时间的人。从接手球队的那一刻起,我就有信心,我们在新的赛季里会有很大的不同。这就是我打算要做的事情。”

结束2017年的比赛,喷气机队以27个联赛积分稳居第二,尽管常规赛季还剩下13轮赛事,但是季后赛似乎已经触手可及,他们领先第三名的球队有8分的优势,和领头羊悉尼FC刚刚战成2:2平手。

突然之间,纽卡斯尔喷气机队如同蓝天下奔驰的骏马一样朝着榜首奔去。

虽然梅里克一直深信自己有能力组建一支可以闯入季后赛的球队,但是他还是惊讶于喷气机所取得的进步,尤其是在遭受到伤病潮之后。喷气机在客战悉尼FC之前有多达6名主力队员受伤,特别是绝对主力奥多诺万、巴尔加斯和门将邓肯已经伤停了很长一段时间。

“如果你在季前赛时对我说,在13轮比赛过后,我们会排在第2位,取得30粒进球,我觉得那是个笑话。”梅里克说,“我不认为我们能做到,但我们确实做到了,而且还是在没有巴尔加斯和奥多诺万的情况下。”

那么,为什么他能成功,而其他人都没有?

苏格兰人有一句俗语:“保守的踢法会让你进入决赛,但是你却赢不了任何东西。”

梅里克以前是体育老师,他在一个马戏团里长大,他一直在强调足球的乐趣。

他在执教墨尔本胜利时获得的两个澳超冠军都是以进攻和宽松的球队氛围作为基础。还记得他们曾在2006-07赛季的总决赛上6:0大胜阿德莱德吗?

“防守队员只做一项工作,那就是拯救球队。”梅里克说,“他们是球队的中坚力量,对球队至关重要,但是赢球还得靠前锋。”

从执教的第一天起,他就强调要快速向前,用速度和力量取胜。防守时的严密组织会让进攻自由度受到影响。

“我对胜利充满了野心。”梅里克在赛季初说,“我不在乎球员们能力有多好,如果他们不为球队而战,他们就不应该在那里。”

引援

喷气机主帅梅里克指出,目前阵中有很多年轻球员,不过他们的比赛经验不足;此外,球队还缺少进球机器以及中轴线的球员。这是接下来需要补强的地方。

在俱乐部CEO麦克金纳及足球运营经理格里菲斯来到喷气机之后,他们一共为球队引进过十名球员。赛季开始前,他们从韩国K联赛将迪米特里-佩特拉托斯带回澳大利亚;从迪拜联赛里签下了托普-斯坦利;还从惠灵顿凤凰阵中引进了门将莫斯。

此外,还有奥多诺万、乔治耶夫斯基以及受伤前表现非常出色的委内瑞拉国脚巴尔加斯。

不过,有几名球员已经离队,包括波利亚克、马磊磊、诺德斯特兰德以及科科。

由于有俱乐部主席李漫铁先生提供足够的引援资金作为保障,梅里克希望进一步增强球队的阵容。本月,阿根廷边锋罗德里格斯将会加盟喷气机。值得一提的是,他在雅典AEK与巴尔加斯曾经当过队友。

俱乐部还从布鲁日租借到麦克格里。他会在U23亚洲杯的比赛结束后与球队会合。

进球

上赛季的最后五轮比赛,喷气机遭遇到零进球且全败的尴尬战绩。最终球队以28分排名联赛最后一位。

在奥多诺万、佩特拉托斯以及钱普尼斯的引领之下,再加上巴尔加斯的催化作用,喷气机在进球方面有了明显的提升。在澳超首轮的比赛里,球队就以5-1大胜中央海岸水手。目前,喷气机是澳超唯一一支在每一轮比赛里都取得过进球的队伍。

受伤前,奥多诺万在联赛中已经斩获7个进球。而目前顶替他担任中锋的纳博特,也有6球进账。不过,最具威胁的球员当属佩特拉托斯,他在打进五球的同时,七次助攻队友破门。而钱普尼斯(3)、坎塔罗夫斯基(3)和霍夫曼(2)也为球队做出了自己的贡献。

一线队的球员们

上赛季,喷气机的总失球数为53个。本赛季,在托普-斯坦利、博加尔德以及乔治耶夫斯基出色的发挥下,球队在防守端的表现也有质的变化。

在奥多诺万以及巴尔加斯缺阵的情况下,佩特拉托斯承担了梳理球队进攻的大旗。优异的表现,让他重回澳大利亚国家队成为了可能。

毫无疑问,最大的成功当属坎塔罗夫斯基,而梅里克也把这名球员作为计划内的核心。在季前的热身中,由于伤病,坎塔罗夫斯基并没有太多地参与其中。但他的恢复状态十分迅速,并为球队带来立竿见影的效用。其次,梅里克交给他的任务,就是赢得球权并推进。在这个方面,坎塔罗夫斯基的表现绝对是让人眼前一亮。

外卡

在拥有工资帽的澳超赛场上,取得成功不能仅仅依靠引进明星球员。如果要想成功,你至少需要一个名,可能是两三名球员来补强阵容。

“钱普尼斯是谁”,被布里斯班狮吼青年队弃用的乔钱伯尼斯在签约喷气机之后,这是当时大家说的最多的一句话。这位身材高瘦的边锋和说唱艺术家现在成为这个国家炙手可热的新星。

伊万·武吉卡,20岁,虽然没有像钱普尼斯一样的成长路径,但是这位野兽一般的左后卫极其适应梅里克的进攻风格,目前已经成长为一名全能后卫。

贾森·霍夫曼可能不再是年轻队员,但也已经被重新设计成进攻核心,无论是在边路还是中路。

一旦罗德里格斯,巴尔加斯,奥多诺万和麦克格里回归,霍夫曼和钱普尼斯有可能会回归替补席,但喷气机已成功度过了赛季早期的球星伤病潮。

管理层

麦克金纳是一个行动派的首席执行官。马克琼斯的执教宣告失败之后,他果断辞退了这名教练,同时也放弃了科威尔,罗比·福勒和谢林汉姆等一众大牌教练,最终选中了经验老到的梅里克。这位和蔼可亲的苏格兰人也得到了俱乐部主席李漫铁先生的信任,后者为引进奥多诺万、巴尔加斯和罗德里格斯等球星斥资重金。

乔尔·格里菲斯,作为一个球员,为喷气机队赢得唯一一座澳超冠军奖杯立下过汗马功劳。这位前 Johnny Warren 奖得主在他的新角色中再次证明了自己的价值,他成功将多名有潜力的年轻球员带到俱乐部。

前进

按照现在的势头,纽卡斯尔喷气机只需要再拿到7分就能保证进入季后赛。俱乐部本赛季的目标是进入联赛前四,这可能需要再赢五场球。俱乐部主席李漫铁先生在19个月前接管球队时曾大胆地宣称三年内要取得亚洲冠军联赛资格,但如果他们能保持目前的状态,这个目标将在4月14日完成。